Google lance le Pixel Watch 2 : Plus de fonctionnalités, mais des lacunes persistent

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Après avoir critiqué la première génération du Pixel Watch pour ses lacunes à son lancement, Google a tenu sa promesse d’améliorer le produit en ajoutant régulièrement de nouvelles fonctionnalités à la montre connectée. Maintenant, avec le lancement du Pixel Watch 2, je dispose enfin d’une montre qui offre tout ce que je souhaitais de la version originale.

L’un des éléments que je redoutais le plus était un changement de design. Au milieu d’une multitude de montres intelligentes qui paraissent un peu ennuyeuses, le Pixel Watch et sa version suivante restent les plus élégantes à ce jour. Leur design en verre lisse en forme de galet est particulièrement séduisant. Il y a désormais plus d’options de bracelets à choisir, même si leur prix est assez élevé.

La montre est confortable à porter, bien que je n’aie pas remarqué une grande différence par rapport à la première génération. Google prétend que le passage d’un boîtier en acier inoxydable l’année précédente à un boîtier en aluminium recyclé cette année rend le Pixel Watch 2 environ 10 % plus léger et plus agréable à porter. Je n’ai pas constaté de différence significative, et j’aurais préféré la durabilité de l’acier inoxydable ou du moins une baisse de prix. Peut-être aurait-il été judicieux d’ajouter du cristal de saphir pour protéger l’écran ou de suivre l’exemple d’Apple en offrant des choix de matériaux.

Je n’aurais pas non plus été contre le fait d’avoir deux tailles différentes, comme le propose presque tous les autres fabricants de montres intelligentes. Ne vous méprenez pas, le boîtier de 41 mm du Pixel Watch est agréable, mais j’opterais pour un boîtier légèrement plus grand s’il améliorait la durée de vie de la batterie.

Après une année à porter périodiquement la version originale du Pixel Watch, les seuls dommages que j’ai constatés sont quelques micro-rayures sur le verre, que je ne peux voir que de très près. Je fais confiance au Pixel Watch 2 pour sa durabilité. Cependant, il convient de mentionner son plus grand défaut : il n’est pas réparable. Si vous avez un problème matériel, vous devrez contacter le support Google. S’ils ne peuvent pas le réparer et que vous êtes toujours dans la période de garantie d’un an, vous devrez obtenir un remplacement.

Je ne comprends pas comment Google peut annoncer sept ans de support, non seulement pour les logiciels, mais aussi pour le matériel de ses smartphones Pixel, grâce à certaines nouvelles lois sur la réparabilité aux États-Unis, et laisser ses clients de montres intelligentes avec seulement trois ans de garantie et peu d’options de réparation. Au moins, le Pixel Watch 2 obtient une note officielle de résistance à l’eau et à la poussière IP68, ainsi qu’une note 5 ATM, ce qui signifie qu’elle peut résister à des profondeurs de plongée allant jusqu’à 50 mètres. Il suffit de croiser les doigts pour qu’il ne se passe rien de grave avec votre montre après la première année.

L’une de mes améliorations préférées dans le dernier modèle est le processeur. Google a opté pour la puce Qualcomm Snapdragon W5 Gen 1 de Qualcomm, qui est nettement plus réactive que la puce Samsung de l’ancien modèle. Je n’ai pas encore remarqué le moindre ralentissement sur cette montre, ce qui est assez rare pour une montre sous Wear OS. Enfin.

Le Pixel Watch 2 est également livré avec Wear 4, la dernière version du système d’exploitation mobile de Google pour les appareils portables, qui a été lancée sur la Samsung Galaxy Watch 6 cet été. La meilleure nouveauté ici est le support des sauvegardes et la possibilité de changer de téléphone sans réinitialiser la montre. Sérieusement, je change de téléphone toutes les quelques semaines et c’est une bénédiction. Pas besoin de configurer entièrement la montre à chaque fois ! En fait, j’ai basculé entre le Pixel 8 et le Pixel 8 Pro alors que je les testais et je n’ai rencontré aucun problème.

Wear 4 ajoute également Gmail et Google Calendar à la liste des applications natives Wear. C’est une excellente nouvelle, car Wear a désespérément besoin de plus d’applications. Cependant, Gmail ne prend pas en charge le profil professionnel sur Wear OS, ce qui signifie que je peux voir mes e-mails professionnels arriver et les supprimer immédiatement (désolé), mais je ne peux pas ouvrir l’application Gmail pour parcourir les e-mails récents, sauf pour ma boîte de réception personnelle. Vous ne pouvez pas non plus créer un événement de calendrier avec la nouvelle application Calendar ; vous ne pouvez que consulter ce qui est prévu à l’agenda. Techniquement, vous pouvez utiliser Google Assistant pour ajouter des événements au calendrier, mais c’est étrange de ne pas avoir l’option de le faire dans l’application.

J’utilise les montres intelligentes principalement pour voir et répondre aux notifications lorsque je suis loin de mon téléphone et pour suivre des données de santé de base. C’est à peu près tout. Le Pixel Watch 2 gère ces tâches plus simples avec aisance. Je réponds fréquemment aux messages texte à l’aide de ma voix. Je lève le poignet pour demander à Google Assistant un bulletin météorologique lorsque je m’habille. Lorsque je promène mon chien, je regarde ma montre pour voir où j’en suis par rapport à mon objectif de pas quotidien.

Vous voulez surveiller votre sommeil ? Le Pixel Watch 2 le fait avec précision, et il fait même un assez bon travail pour suivre les siestes, comme celles que j’ai dû faire en raison des horaires de travail bizarres que je devais respecter lors de la couverture du Prime Day d’Amazon. Associé à la superbe refonte de l’application Fitbit (que j’avais qualifiée d'”obsolète” l’année dernière), il est facile de consulter les données de sommeil. Les autres données sont faciles à suivre dans l’application, bien que je regrette toujours de devoir payer pour avoir accès à Fitbit Premium afin d’obtenir des informations plus détaillées sur le sommeil et la fonctionnalité “Ready for the Day”, qui vous indique combien d’exercice votre corps peut supporter pour la journée. (Oui, je ne devrais pas faire d’exercice lorsque j’ai dormi trois heures !)

J’aime aussi que lorsque je place mon téléphone Pixel sur le chargeur sans fil Pixel Stand, il déclenche automatiquement le mode Nuit sur mon téléphone et sur ma montre connectée. Les écrans du téléphone et de la montre deviennent noirs, et le mode Ne pas déranger s’active automatiquement. J’avais l’habitude d’oublier d’éteindre le mode Nuit de la montre Pixel d’origine lorsque je me réveillais le matin, mais maintenant il s’éteint automatiquement lorsque je retire mon téléphone du chargeur. La montre intelligente prend tout son sens.

Les données de santé, y compris les lectures de l’électrocardiogramme, le suivi du sommeil, les lectures de la fréquence cardiaque et les mesures de la saturation en oxygène du sang, ressemblent étroitement aux résultats de l’Apple Watch Series 9 que je portais à l’autre poignet. J’aime le nouvel écran de suivi des exercices de Google, en particulier le compteur de zones de fréquence cardiaque sur le côté gauche du cadran de la montre, qui permet de voir facilement si je peux passer à la zone suivante lors d’un exercice. Il détecte également automatiquement mes promenades et me donne la possibilité de commencer à les enregistrer. Cependant, j’ai remarqué que cela prend une à deux minutes de plus que la Galaxy Watch 6 et l’Apple Watch pour mettre fin automatiquement au suivi de l’activité lorsque je m’arrête de bouger.

L’une des nouvelles fonctionnalités du Pixel Watch 2 s’appelle “Body Response”. Elle utilise un capteur d’activité électrodermale continu (cEDA) ainsi qu’un nouveau capteur de température cutanée et de fréquence cardiaque pour détecter les événements de stress potentiels. (Elle détecte à la fois le bon et le mauvais stress !) Si vous êtes effectivement en période de stress, elle vous propose des moyens de vous recentrer, comme une séance de respiration guidée ou une suggestion de prendre une marche. Il y a un léger délai entre l’enregistrement du stress et la notification. C’est toujours agréable d’être averti que l’on est stressé lorsque l’on est en train de vivre quelque chose de sérieux.

J’ai reçu plusieurs de ces notifications au cours de la semaine dernière. Certaines d’entre elles ont enregistré des moments stressants de ma journée, et j’ai suivi une séance de respiration guidée qui m’a aidé à me détendre. D’autres notifications semblaient correspondre à des événements qui étaient plutôt agréables. Certaines m’ont laissé perplexe, car j’étais assis sans bouger et je ne ressentais pas grand-chose, ce que j’ai dû prendre en compte lorsque l’application m’a demandé de noter mon humeur actuelle au moment de chaque alerte. J’aime réfléchir à l’instant et noter mon humeur, mais je peux comprendre comment quelqu’un pourrait trouver cette fonctionnalité agaçante et inutile. C’est le genre de chose avec laquelle il faut vraiment s’engager pour en tirer des avantages. N’oubliez pas que vous devez activer cette fonction, car elle n’est pas activée par défaut.

Autre ajout, le “Safety Check” (Vérification de sécurité). Fondamentalement, si vous rentrez chez vous après une soirée, il vous offre un moyen facile d’alerter vos contacts d’urgence si vous ne vous manifestez pas après un certain temps. Il y a un composant supplémentaire appelé “Safety Signal” (Signal de sécurité), qui vous permet de partager votre position et d’utiliser ces fonctionnalités sans connectivité cellulaire, même si votre téléphone n’est pas connecté à la montre. Génial ! Cela a parfaitement fonctionné après que j’ai coupé la connectivité de mon téléphone. Cependant, le “Safety Signal” n’est disponible que sur le modèle cellulaire du Pixel Watch 2 (qui coûte plus cher), et il nécessite un abonnement Fitbit Premium de 10 dollars par mois. J’apprécie l’intention derrière cette fonction, mais ces exigences monétaires semblent un peu contraires à l’objectif, n’est-ce pas ? Tout le monde devrait pouvoir utiliser sa technologie pour se sentir en sécurité.

L’autonomie de la batterie est le plus grand point faible de cette montre intelligente. Malgré les affirmations de Google selon lesquelles la montre bénéficie d’une autonomie de batterie de 24 heures avec l’affichage toujours actif, la batterie de 306 mAh de mon Pixel Watch 2 n’a jamais duré aussi longtemps en suivant les activités quotidiennes. C’était plus proche de 18 ou 20 heures. Lorsque l’affichage toujours actif est désactivé, j’ai pu tenir un peu plus d’une journée. J’aurais vraiment aimé pouvoir charger cet appareil tous les deux jours au lieu de tous les jours.

Cela m’amène à ma prochaine critique. Google a conçu un autre chargeur propriétaire pour le Pixel Watch 2. Oui, cela signifie que le chargeur du Pixel Watch de l’année dernière n’est pas compatible avec la nouvelle montre. Bien sûr, le nouveau chargeur recharge la montre plus rapidement (vous pouvez obtenir environ 80 % de batterie en 43 minutes), mais le sacrifice est que vous devez placer la montre dans une direction spécifique. Contrairement à l’Apple Watch ou à la Galaxy Watch 6, vous devez être plus précis en posant la montre pour la charger. Je n’ai pas envie de devoir y penser ! Google doit également sérieusement développer davantage d’accessoires de chargement. Il existe d’innombrables chargeurs sans fil 3 en 1 qui alimentent les écouteurs d’Apple, le téléphone et la montre intelligente en même temps, mais il existe à peine des options comme celles-ci de la part de Google ou de ses partenaires en matière de matériel.

Ce qui me fait revenir à la montre Pixel, c’est son esthétique. Ce n’est pas seulement un outil fonctionnel pour mon poignet, mais aussi un accessoire élégant que j’aime simplement porter. Lorsque je décide délibérément de ne pas porter l’une de mes montres analogiques, je ne me sens pas frustré de ne pas porter quelque chose de joli. Pour accomplir cela tout en offrant presque tout ce que je veux de manière efficace, c’est impressionnant. Espérons que nous aurons plus d’options pour la charger et la réparer au cours de l’année à venir.

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