La Corvette 2024 E-Ray Redéfinit les Supercars

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Pour paraphraser Charles Darwin, évoluer ou disparaître. Cet impératif s’applique aussi bien aux espèces animales et végétales qu’aux voitures. Prenons l’exemple de l’espèce automobile connue sous le nom de Corvette : dans le but de rester pertinente, elle a fait un bond évolutif en 2020 lorsque la génération C8 a vu le moteur être installé derrière les sièges, la transformant en quelque chose qui ressemble étonnamment à une supercar italienne.

La C8 a accentué son caractère Ferrari avec la version Z06 et son moteur V8 atmosphérique à vilebrequin plat, un moteur qui rugit comme s’il venait de s’échapper d’une cellule de test à Maranello. Aujourd’hui, la prochaine étape de l’évolution de la C8 est arrivée avec la 2024 E-Ray, équipée d’une motorisation hybride, de la traction intégrale et de pneus toutes saisons en standard, la rapprochant encore davantage du statut de supercar toutes saisons. Et n’ayez aucune inquiétude quant à la performance, au nom de l’économie de carburant ; cette voiture est rapide. Très, très rapide.

Points forts :

  • Poussée massive et instantanée
  • Traction toutes saisons
  • Ne se comporte pas du tout comme une hybride

Contrairement à la tendance croissante des supercars hybrides, telles que la Ferrari 296GTB et la McLaren Artura, l’E-Ray ne peut pas être rechargée, et son moteur électrique n’est là que pour augmenter la puissance, plutôt que pour améliorer l’efficacité énergétique. L’ADN de l’E-Ray provient à la fois de la Stingray de base et de la Z06. La Stingray contribue avec son moteur V8 de 495 chevaux, son échappement sportif, et une transmission à double embrayage à huit vitesses. La Z06 prête sa carrosserie élargie, ses freins en carbone-céramique en option, et ses pneus de taille démesurée – 275/30ZR-20 à l’avant et 345/25ZR-21 à l’arrière. Le système hybride comprend un moteur électrique compact qui entraîne les roues avant, un pack batterie de 1,1 kWh logé dans le tunnel entre les passagers, des refroidisseurs supplémentaires pour maintenir la température de la batterie, et le logiciel nécessaire pour faire fonctionner le tout.

Ce système hybride étire la courbe de puissance de 160 chevaux, pour une puissance totale du système de 655 chevaux – à peine 15 chevaux de moins que la Z06 – et génère 125 livres-pied de couple par ses propres moyens. La propulsion hybride n’est pas la seule première pour une Corvette ; l’E-Ray est également la première Corvette à disposer de la traction intégrale, ainsi que la première à combiner des freins en carbone-céramique avec des pneus toutes saisons. L’E-Ray est livrée en standard avec les pneus Michelin Pilot Sport All-Season 4 spécialement développés pour des performances élevées. Bien que vous puissiez penser que ce sont les pneus toutes saisons les plus larges de tous les temps, nous vous rappelons que les pneus de la Lamborghini LM002 sont aussi larges que ceux de l’E-Ray.

Lorsque la température baisse, les pneus toutes saisons promettent plus d’adhérence que les pneus d’été Michelin Pilot Sport 4S en option de l’E-Ray. Après avoir passé du temps avec l’E-Ray, on comprend pourquoi on ne voudrait pas la garer lorsque le temps froid arrive. Avec une réserve de couple instantanée fournie par le moteur électrique, une puissance V8 importante, et la traction de la transmission intégrale, l’E-Ray offre des performances exceptionnelles qui sont facilement accessibles. Notre magnifique voiture d’essai Cacti Green était équipée des pneus d’été Michelin (en option à 500 $) et des réglages d’alignement pour circuit cadencés sur sa suspension. Ainsi configurée, elle a utilisé au mieux son système de contrôle de lancement réglable, réalisant un temps de 0 à 60 mph en 2,5 secondes – le plus rapide que nous ayons jamais enregistré pour une Corvette, et de 0,1 seconde meilleur que la plus rapide des Z06 que nous ayons testée.

Le quart de mile de l’E-Ray en 10,6 secondes à 128 mph est à 0,1 seconde et 3 mph derrière les Z06 les plus rapides sur cette distance ; au-delà de ce point, les Z06 s’éloignent progressivement. L’adhérence maximale en virage de 1,08 g et l’arrêt en 152 pieds à partir de 70 mph de l’E-Ray sont derrière les meilleures performances de la Z06 (avec le pack Z07), sans aucun doute en raison des pneus moins performants de l’E-Ray et de son poids de 3965 livres – environ 300 livres de plus que la Z06. Selon Chevrolet, les deux voitures atteignent des vitesses de pointe similaires : 183 mph pour l’E-Ray et 189 mph pour la Z06 avec les ajouts aérodynamiques les plus agressifs.

L’E-Ray a hérité de plus que des performances de type Z06 de ses parents talentueux ; son ADN de Stingray est également évident. Contrairement à la Z06 bruyante et sauvage, l’E-Ray est une bête apprivoisée, manifestant une grande partie de la sophistication routière et du raffinement que nous avons admirés dans la C8 de base avec le pack Z51.

Points faibles :

  • Le son du moteur manque de dramatique à bas régime
  • L’habitacle pourrait bénéficier d’une meilleure insonorisation

L’E-Ray roule presque aussi bien que la Vette Z51 – grâce à ses amortisseurs magnétorhéologiques – bien que les pneus massifs de l’hybride claquent davantage sur les bandes de bitume et transmettent également davantage les aspérités de la route dans l’habitacle. Sur les routes sinueuses et les sorties d’autoroute, l’E-Ray répond aux commandes avec pratiquement la même autorité qu’une Stingray standard, allant là où vous le dirigez avec une sensation tout aussi stable et imperturbable, et offrant une adhérence bien supérieure à ce que vous pourriez raisonnablement exploiter. Les freins sont puissants et résistants à l’échauffement, avec une légère souplesse en début de course de pédale, là où la régénération commence. Nous avons également testé une E-Ray équipée de pneus toutes saisons lors de la présentation officielle de la voiture dans le Colorado, et nous avons constaté que la réponse de la direction et la tenue de route étaient légèrement moins vives. Selon les ingénieurs de Corvette, les pneus toutes saisons perdent 0,1 g d’adhérence maximale par rapport aux Michelin d’été, une différence impossible à ressentir lors de conduite intensive sur les routes sinueuses autour de Colorado Springs.

Pour prouver sa revendication que l’E-Ray est adaptée à la piste, Chevrolet nous a permis de faire quelques tours sur le roval de Pikes Peak International. Équipée de ses pneus d’été sur des jantes en fibre de carbone en option, l’E-Ray offre des performances élevées. Sa tenue de route stable, son adhérence généreuse, et ses freins impeccables facilitent la tâche pour canaliser votre pilote intérieur à la Max Verstappen. Appuyez sur le bouton “Charge+”, et le système continue d’alimenter le moteur électrique quel que soit le nombre de tours que vous effectuez. Désactivez le “Charge+” lorsque la batterie atteint 100 %, et vous disposez d’environ deux tours de pleine puissance hybride, ce qui ajoute environ 10 mph supplémentaires à la fin de la ligne droite sinueuse. Et si vous avez besoin de faire des dérapages contrôlés, sachez que l’E-Ray peut effectuer des dérapages prolongés et spectaculaires – quelque chose que nous avons réalisé dans les limites de la piste de dérapage du circuit. Sur la route, le “Charge+” recharge la batterie de 70 % à 100 % en une minute ou deux. L’assistance hybride diminue à mesure que la vitesse augmente, se déconnectant complètement à 150 mph.

Le mode furtif du système hybride vous permet également d’éviter le rugissement du V8 au démarrage, suffisamment fort pour réveiller tous les chiens du voisinage. Vous pouvez vous éclipser en silence total avec le moteur électrique et parcourir environ cinq miles en mode électrique tant que vous ne dépassez pas 45 mph. Touchez légèrement l’accélérateur, et le moteur démarre. Parmi les autres premières, le mode électrique vous place derrière le volant de la première Corvette à traction avant.

En conduite normale, le son du moteur V8 est aussi étouffé en mode Tour que dans une Z51 équipée de l’échappement sport, qui est de série ici. L’assistance du moteur électrique est si bien intégrée que, sans consulter les données à l’écran, vous ne sauriez jamais quand il contribue à la puissance. Le système semble également porter ses fruits en matière d’efficacité énergétique. Les estimations de consommation de carburant de l’EPA pour l’E-Ray correspondent à celles de la Stingray avec 16 mpg en ville, 24 mpg sur autoroute, et 19 mpg combiné, ce qui signifie qu’il n’y aura pas de taxe sur les véhicules énergivores, contrairement à la Z06. Lors de notre test de consommation de carburant sur autoroute à 75 mph, l’E-Ray a atteint 23 mpg, et elle a affiché une moyenne de 16 mpg dans l’ensemble.

Équipée du pack 2LZ, notre voiture d’essai était à la limite du luxe. Bien sûr, sa nature apprivoisée devient féroce à n’importe quelle vitesse lorsque vous appuyez sur la pédale de droite. Cela, associé à sa nouvelle capacité à accélérer fort par tous les temps, rend l’E-Ray à la fois intrigante et captivante.

VERDICT : Une supercar hautement évoluée et parfaitement raffinée qui passe de la douceur à la férocité à la simple pression de la pédale.

Une chose que nous ajouterions à l’E-Ray ? Une meilleure isolation phonique. À 70 mph, 76 décibels de bruit de la route résonnent dans l’habitacle, gâchant ce qui serait autrement une confortable voiture de longue distance. Cependant, tout est parfait, y compris le prix : 106 595 $, ou 113 985 $ dans notre version d’essai. Pas bon marché, mais une impressionnante quantité de supercar pour l’argent. Même avec un prix à six chiffres, la Corvette reste une voiture exceptionnelle en termes de rapport qualité-prix, dans cette dernière évolution de l’espèce Corvette.

Contre-arguments E-Ray ? Pourquoi pas Sting-E ? Outre le fait que ce nom est plus amusant à dire, il met l’accent sur l’électrique, qui est plus représentatif de la manière dont le moteur électrique s’intègre dans la transmission principalement à essence de la Corvette. Il s’agit d’une addition de puissance, pas le plat de résistance. Si vous ne le mentionnez pas, vos amis ne sauront jamais qu’il est là jusqu’à ce que vous les battiez dans une course. Les performances de l’E-Ray sont comparables à celles de la Z06. Elle est simplement plus discrète en ville. Pensez-y comme un petit pas sur la route de la technologie future. – Elana Scherr

Pour apprécier la Corvette E-Ray à 106 595 $, vous devez mettre de côté la Corvette Z06 à 114 395 $ et les chants envoûtants de son V8 à vilebrequin à plat de 670 chevaux. Ignorez cela, et les 655 chevaux de l’E-Ray font des merveilles. Son V8 de 495 chevaux et son moteur électrique de 160 chevaux se complètent comme Michael Jordan et Scottie Pippen à leur apogée. Aussi impressionnante que soit l’E-Ray, la différence de prix de 7 800 $ pour la Z06 me semble un petit prix à payer pour un tel monstre.

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